設計生活 讓老人Eatwell 姚彥慈設計創意餐具

by  廖智賢

關於「老」,你有如何的認識?如果要拼湊一幅銀髮世界的畫面,你會怎麼著手?

 

素材可能是一連串令人恐懼的數字,例如2050年,台灣老年人口將超過三成,三人之中,就有一位是65歲以上;抑或,很專業的名詞,高齡化、社會成本、經濟壓力、退化,以及失智症……。

 

無可置疑的,老人將是未來人口結構的主力,紛雜陳列的數字與名詞揭開了銀髮世界到來的問題,未雨綢繆,還沒學會讓皺紋爬過身體肌膚的我們能為將來做些什麼嗎?

姚彥慈(右)設計的餐具 解決長輩「吃」的困擾。

好好吃飯   用設計維護長者尊嚴

 

過去,填補台灣高齡社會的缺角紕漏,我們依賴熱血及創意,往往風潮一退,問題又被零碎的議題吞沒。如今,台灣的新世代開始投入社會設計,運用聰明方法來建構系統的創新作為,試圖翻轉影響的層面及力道。此刻,姚彥慈就站在這波銀髮潮流上,她的「Eatwell」系列餐具先在美國舊金山大獲好評,並且漂洋過海來到台灣開啟另一場革新。

 

起初,「Eatwell」只是姚彥慈為失智患者所設計的餐具,構想來自在舊金山設計學院的碩士畢業論文,設計靈感則源於她與外婆的相處經驗。

 

從小就和外婆親近的姚彥慈,感受到長者罹患失智症的困境,在逐漸失去溝通和生活自理的能力之下,再簡單的動作對他們來說都變得窒礙難行。於是,她嘗試投入社會創新,從餐具的設計著手,目的是幫助長輩攝取更多的營養及健康、維持他們用餐時的尊嚴,並增強獨立生活的能力,以及減輕照顧者的負擔。

外婆是姚彥慈創業的動力。

用最簡單的解決最複雜的

 

「Eatwell」外觀看似平凡,但是設計上充滿玄機,更添入通用設計的概念。湯匙好握,握把的角度設計符合人體工學;餐具好合,盤子與湯匙的弧形可以無縫接觸,舀取時不會有空隙讓食物掉出來;杯底好斜,內部設計高低落差,方便長輩將水一飲而盡,杯蓋可以固定吸管使其不易滑動;杯具好穩,底部的止滑設計讓有深度判斷障礙(depth perception)或者雙手不夠靈活的長輩不再容易打翻飲水。

 

強調實務、使用者需求的產品設計養成教育,讓姚彥慈費盡苦心,「產品要能貼近使用者需求,才有意義,老師指導時,要我們先找到需求單位,而不只是天馬行空的創意設計。」為了設計出使用者滿意之產品,姚彥慈拜訪當地的老人養護院,透過不斷地觀察及討論,理解家屬、治療師、社工以及受照顧者的多方需求,並且將用餐中會發生的疑難雜症一一拆解,再透過設計讓使用者的進食行為更加順暢。

 

 

 

 

同理心的創意大獲好評

 

難能可貴的是,這套蘊含諸多精密巧思的作品獲得了認同,不但在美國勇奪 2014 年史丹福長壽中心「設計競賽」(Design Challenge)首獎,更透過美國募資平台「INDIEGOGO」的效應,姚彥慈獲得了足以量產的資金80,223美元(約245萬新台幣),為她的社會創新之路,踏出了穩健的第一步。

 

設計老年,她不以利潤導向思維設計產品,改以同理心採取社會創新,用自身的專業,重新架構你我的生活。「Eatwell公開之後,有許多投資人、製造商對這套產品很感興趣,我期待能碰到理念相同,一樣關注使用者的夥伴,而不只是以利益為考量。」她笑著說。

 

於是,為了讓真正的使用者有能力買單,姚彥慈在2014年從創新跨足到「創業」,運用她的競賽獎金在舊金山經營設計工作室「Sha Design」,升格老闆;一方面她與員工接案營生,另一方面則維持「Eatwell」的未來運作,據悉,第一批產品也將與「募資計畫說明不符」,因為她不計成本把餐具的塑料等級提高到醫療用矽膠,只為了讓品質盡善盡美,「目前Eatwell已經進入產程,交付照護機構使用之後會有回饋,我希望還可以繼續改良,而這些都需要資金的挹注。」

姚彥慈(左)與家用機器人企業Jibo Inc的創辦人Cynthia Breazeal(右) 。

創業之前  先問自己為何創業?

 

回憶創業當時,姚彥慈表示,「美國的環境跟台灣相當不一樣,我很喜歡跟別人分享,幾乎隨身攜帶產品資料,有機會就表達自己的設計理念,甚至坐計程車時,都會向司機介紹,而對方也會給予鼓勵與意見。」這樣的氛圍加上熱愛表達的自己,成為創業成功的本事。

 

當然,創業並非一蹴可幾,姚彥慈坦承自己最初也沒有創業想法,純粹慢慢摸索推敲,並且感謝周圍的貴人相助,「無論是產品的田野調查,或者準備創業時,不懂的地方,我時常請教別人,或許是我身為女性讓人感覺比較有親和力,讓我總是得到豐富的回饋。」

 

然而,她也建議有創業企圖的朋友,先別思考「要不要創業?」,而是衡量自己是否已有具體的創業想法及市場價值,是否真的願意投入長久的時間與熱忱,謀定而後動。「對我而言,創業就是要完成Eatwell,我知道它符合多數使用者的需求。感謝曾經幫助過我的朋友,這些經歷,讓我明白它就是我的夢想。」姚彥慈堅定地描述著。

姚彥慈((前排右五)回台灣參與「銀浪新創力國際周」活動。

號召青年關注老年

 

2014年末,姚彥慈應社會企業「銀享全球」邀請,返台在「銀浪新創力國際周」(Aging Innovation Week)分享她所關注的老人議題,以及社會創新之方式。「目前已經與台灣與美國兩地失智協會接洽,未來Eatwell也會提供給有合作之照護機構使用,持續推廣,預計六月底到七月開始出貨,有需要的朋友還是可以在之前的預購網站上購買。」

 

銀浪來襲的此刻,姚彥慈希望透過Eatwell的發表,吸引更多年輕世代投入關注高齡社會議題,理解各種與「老」相關的數字與名詞,以創意發展解決問題的創新方式,讓影響力的陣陣漣漪開始擴散。

 

 

圖片提供:
姚彥慈、銀享全球

廖智賢

廖智賢 http://tallmint723.blogspot.tw/

文章 5

新竹中學、輔仁大學影像傳播系、中國文化大學美國研究所畢業。 2008年,到了金山朱銘美術館工作,開始寫文字、編雜誌,然後學習聽別人說故事。 之後轉戰中研院、聯合勸募協會等單位,無論去到何處,都持續搖筆桿,爬格子。 2014年獲得國家文化藝術基金會之小說創作計畫補助,於是回憶青春,動手記錄新竹。 寫出吸引人的故事,是我最希望做到的。