女人沙發 林庭妃與林俞槿 快樂創造品牌價值

by  李玉玲
傳遞幸福快樂,也能成為品牌價值。

女人沙發五月沙龍聚會,主題「我就是品牌」,兩位與談人薰衣草森林創辦人林庭妃,文創品牌emmaAparty創作者林俞槿(Emma),一直帶著幸福笑容,說明傳遞幸福快樂,也能成為品牌價值。

林庭妃(左)與林俞槿做自己喜歡的事,工作與生活都快樂。林敬原/攝影
林庭妃自比為快樂的創辦人,痛苦的事都交給表哥(執行長王村煌);Emma也說每天都很開心,而她背後的痛苦男人則是負責營運管理的男友Ivan。
快樂女人、痛苦男人的組合,成就了薰衣草森林、emmaAparty兩個品牌,不少想創業的年輕人前來取經,有人分享國外買回的品牌小物,還有夫妻共創婚顧公司以老公為分享的品牌小物。華山文創沙龍主人王榮文董事長也全程聆聽,向兩位勇敢追夢的女生致意。女人沙發有了更多男性參與,也激盪出不同火花。

 

問:庭妃之前是鋼琴老師,談談創業過程,為什麼在台中新社?這是薰衣草森林的藍海策略嗎?

林庭妃(簡稱「妃」):我喜歡喝咖啡,一直想開咖啡館,十四年前與另一位創辦人詹慧君結識,她想要有一畝薰衣草田,我想開咖啡館,決定一起創業。我們沒什麼錢,剛好親戚王伯伯在台中新社有塊地,初期沒收租金,兩人借貸兩百萬元,籌備三個月就開始創業夢想。

薰衣草田加上咖啡館,林庭妃的夢想從新社的偏僻山野開始。
薰衣草森林在地圖沒標示的偏僻山野,從座位數只有三十多人,員工兩個半(我、慧君以及幫忙煮飯的王媽媽)起步。我們寫了一封email,述說兩個女生開森林咖啡館的夢想,請朋友幫忙散播,這封信最遠寄到法國普羅旺斯、加拿大。

 

2001年開店時,不確定這個夢能做多久,或許沒有專業的框架,反而可以天馬行空,機會來了就不斷嘗試。如今,已發展出六個品牌,員工近四百人,這是當初始料未及的。

 

問:Emma是從擺地攤跑警察開始?

Emma:大學畢業後上過班,工作內容和個性不合,決定辭職擺攤賣手繪衣服。到誠品敦南店前勘察好幾次,觀察擺攤有什麼規矩?警察來了該怎麼跑?在那裡認識很多朋友,彼此會交換訊息,後來又去了天母、西門紅樓、當代藝術館等市集。2010年申請進駐西門紅樓,開始有一間屬於自己的小店,假日還是會去擺攤,一點一滴累積經驗與資金,發展emmaAparty品牌。

emmaAparty的品牌養分,從擺攤跑警察的經驗開始累積。

問:創業多久才有品牌化的想法?遇到那些困難?

妃:921大地震後兩年,薰衣草森林開幕,政府在災區推動休閒生活產業,農會安排記者到訪,當時大家都不看好,評估我們會倒,但也有很多客人把我們當朋友,來過以後不斷回流,薰衣草森林就在兩種極端聲音中撐了過來。

創立品牌十四年來始終如一,林庭妃最關心顧客感動了沒?
我和慧君自知專業能力不足,計畫展店後聘請專業經理人。經理人到不正規的公司,最想改變的可能是創辦人吧。但我和慧君並沒有被改變,單純、自在,喜歡山上,變成企業形象,這才發現原來薰衣草森林早就在經營品牌。

至今我還看不懂數字,那是執行長的事。我只關心顧客是否感動,做喜歡的事,我還是十四年前的我。

 

問:emmaAparty如何開始?

Emma:我和男友都沒創業經驗,卻都堅持自己的想法才是對的,初期經常爭吵,很痛苦。(Ivan:甚至想過要不要繼續做下去。)後來開始分工,我負責畫畫、商品設計開發,男友則做營運規畫、行銷和人事,工作分配好就沒再爭吵。emmaAparty定位在藝術設計品牌,慢慢做,慢慢學習,才確立展覽、商品兩個經營方向。

快樂女人背後的痛苦男人,適當的分工讓Ivan(左)與Emma成為最佳創業夥伴。
妃:薰衣草森林創業初期沒什麼員工,我和慧君也分工,可以避免衝突。

 

問:薰衣草森林現已發展為跨足休閒農場、餐飲、精油、民宿、婚宴廣場六品牌,事業的擴展經過那些評估?

妃:薰衣草森林所有品牌,都源自我們對美好生活的想像,到日本開「緩慢」民宿除了提供住宿,也是思考可以改變生活的態度。唯一經過碳足跡認證的綠色婚宴「心之芳庭」誕生,強調辦婚禮也可以為地球盡一份心。食安風暴頻傳,「好好」推薦好的職人、食物及生活,希望找回對生活的想像力。

前年,「好好」進駐高雄甲仙。八八風災後,三分之一甲仙人離開故鄉謀生,蕭條的景象好像當年的新社,沒人想去,我們就去了。在甲仙開一間一定會賠錢的店,希望藉由觀光客的到訪,讓甲仙找回自信。展店不只是開一家店而已,更要有意義存在。

 

問:Emma從擺攤到實體店面,需要那些準備?當創作變成生意,是否經歷理想與市場衝突的掙扎?

Emma:開店以後要考慮租金、商品開發,多元化經營資金才能進來。很多問題,六年來一直在學習,幸運的是,我有很棒的夥伴,才能放心做事。

 

當然也碰過有些創作不適合開發成商品,明知道會賣不好,還是很任性地做。但大部分時候會忍住,不適合變成產品的創作,改以展覽讓它曝光。

問:有人說:薰衣草森林剛好搭上台灣休閒生活風潮才站穩市場,面對越來越多休閒產業品牌出現,如何維持優勢?

妃:薰衣草森林沒有競爭對手。這麼說不是因為自大,而是我們相信「共好」,從不把競爭對手當敵人,好的還會推薦給客人。搭上風潮?也許吧。那年台灣開始實行周休二日,旅遊人口上升,開店沒多久又拜偶像劇《薰衣草》開播之賜,大家誤以為是在薰衣草森林拍的,打開不少知名度。

 

我們也不只有幸運,開店第三年敏督利颱風重創中台灣,沿途道路毀損,新社六十多個商家被刷掉一半,薰衣草森林雖然停業一個月,但園區連小坍方都沒發生,因為我們種樹注意水土保持。

 

三年前又發生火災,凌晨一點多消防車撤走,我坐在燒光的基地上,煙還在冒,心中感觸很多,慧君在加護病房,兩個女生夢想的起點燒光,但我不放棄,決定重建一個更像森林,更安全的森林咖啡館。人生的路上或許會遇到挫折,但沒有什麼過不去。

當初被燒毀的森林咖啡館,如今已重新打造成初衷小屋。

問:emmaAparty面臨那些競爭?除了文創商品,未來會延伸到其他領域嗎?

Emma:剛開始時,如果客人問:怎麼沒這個?會很緊張,急著去做,後來慢慢找到方向,走自己的路自然會吸引客人。現在,我堅持自己想畫的,夥伴則負責經營推廣,也開始洽談國外授權,未來還想開民宿及咖啡廳。

 

問:Emma筆下的動物都很擬人化,很有生命感,靈感從那裡來?

Emma:我喜歡動物,也喜歡觀察人,最常畫兔子、貓咪及法國鬥牛犬。搖滾柴犬、舉啞鈴耍帥的法鬥……,創作都是從生活觀察中得到靈感,在店裡觀察客人表情反應也給我不少靈感。

妃:Emma的畫看起來很療癒,私底下妳是不是很搞笑? Emma:我是一個很開心的人,搞笑嘛!要看同事覺得?(Ivan:她的內心很搞笑。)

 

問:創業前後幸福感有改變嗎?如何找到快樂?

Emma:快樂好像是天生的,每天都覺得很開心,我會找有趣的事,不會往煩惱鑽。品牌名稱emma是我,A是animal,party想營造開心、繽紛、溫馨的感覺。

碰到壓力就用畫畫抒壓,我有一件作品披著大野狼衣服的兔子,好像畫自己,碰到事情很膽小,就披上大野狼衣服,注意力轉移到創作,心情就好了。

 

問:庭妃如何管理員工?如何維持正面能量?

妃:創辦人沒壓力,是假的,我的壓力不在營運,而是夥伴關係。我扮演精神領袖的角色,夥伴有心事,當個聆聽者。處理夥伴的身心病痛固然累,但他們信任我,把我當家人。

薰衣草森林有四百位員工,為了改善彼此距離,去年開始,每周寫一封信給夥伴。我們也鼓勵每家店創造自己的小王國,在不違背品牌原則下,鼓勵各店創新,如果連試的機會都不給,會阻撓創新的勇氣。

我是會把事情放在心上的人,幸好有很好的垃圾桶-媽媽,向她訴訴苦,身心也達到平衡。

和諧的夥伴關係,讓薰衣草森林的四百位員工都是幸福企業的推廣大使。

問:Emma如何維持平衡?

Emma:想畫的時候就會一次累積很多作品,不想畫時就算畫了,自己也不會喜歡,我會出去走走或旅行,讓新的靈感進來,一有靈感就記下,有時間再完成。

 

問:另一創辦人慧君離世,對企業有何影響?薰衣草森林自許為幸福企業,如何hold住這樣的精神?

妃:慧君的離開當然會難過,但公司的方向不會因為創辦人離開而改變或消失,就算我離開了也不會,因為我們想傳遞的理念已經深植在夥伴心中。

剛開始以為自己是餐飲業,但餐飲的核心是降低成本,我們身處偏僻地方,進貨成本不可能壓低;休閒產業?好像又不是。我們希望客人得到感動,得到追夢的勇氣,才發覺更想做的是幸福產業。

園區曾發生一個真實故事,王伯伯看到一位女生坐在角落啜泣,買了一杯咖啡給她,對她說:「沒什麼過不去的。」一周後我們收到一封信及兩百元,是那個女生寄來的,她說人生遇到關卡,想在生命結束前走一遍美好的地方,薰衣草森林是最後一站,這杯咖啡救了她,連陌生人都這麼關心她,為何還和自己過不去。

 

觀眾提問:很多創作者投入文創產業,但不一定像Emma那麼幸運,如何被看見?

Emma:我也不是那麼幸運,但開朗面對問題。剛開始可以找喜歡的廠商或店,談展覽寄售合作,先主動,之後別人就會找你。

Ivan:現在很多咖啡廳或文創空間樂意異業合作,只要努力去試就有成績。創業後知道自己的不足,必須不斷學習反省,唯有自己充實壯大了,才能留住人才一起為品牌努力。
成功不只是因為幸運,Emma提醒創作者應積極開拓各種機會。
妃:服務業目前面臨找不到人的窘境,相關科系畢業生不急著投入職場,而是出國遊學,媒體報導國外打工遊學薪水比台灣好,但沒提到背後辛酸,年輕人以為離開台灣就是好事,現在一直在談小確幸,讓年輕人安於現狀,不去架構未來,這是很危險的。出國遊學可以增加視野,但回來一定要面對現實,腳踏實地。
華山文創沙龍主人王榮文董事長全程參與,與兩位勇敢女生熱烈交流。

問:從有夢的女孩成為事業領導人,兩位對想要創業的人有何建議?

Emma:做自己擅長、喜歡的事,任何時間開始都不算晚。

妃:我很開心跨出創業這一步,創業後才發覺世界那麼大,人生更精彩。但要做喜歡的事,並且堅持,不要風吹草動信念就動搖,不要隨波逐流,一定會走出不同的人生。

圖片提供:
林敬原、薰衣草森林、emmaAparty

李玉玲

李玉玲

文章 65

大學念的是新聞。曾於平面媒體主跑藝文新聞多年,少了政治口水,多了藝術的活水。喜歡與市井小民的訪談,總能感受到民間泌泌湧出的旺盛創造力。記者多年的職業病,成了好奇寶寶,和人聊天時,不自覺會像在訪問。