木蘭書房 為何當我們提升女性,也就是提升了全人類?

by  非常木蘭
幾年前在印度,我造訪女性自助團體,發現我看到了女性如何互相增強權力,我看到了女性互相提升,我也看到了一切都從女性互相交談開始。
 

這些年來,基金會資助婦女自助團體有幾個不同的目標:防止HIV病毒傳播,協助女性農民買到更好的種子,幫助婦女取得貸款。她們有五花八門的理由可以組成團體,但無論初始焦點是什麼,當女性得到資訊、工具、資金和權力感,就會提升她們並把團體帶到想去的方向。

 

在印度,我跟自助團體的女性農民碰面。她們買了新種子,種植更多穀物,農地獲得更好的收成──而且用最親密的方式告訴我:「梅琳達,以前我住在與主屋分開的房間裡。他們甚至不准我和婆婆同時待在房子裡。我在後方有個房間,我也沒有肥皂,所以我用灰燼洗澡。但現在我有錢了,買得起肥皂。我的沙麗變乾淨,婆婆比較尊重我,所以她現在讓我進屋了,現在比較有錢,我還買了腳踏車給兒子。」

 

妳想知道贏得婆婆尊重的方法嗎?──買輛腳踏車給兒子。

 

為什麼這樣會贏得尊重?不是因為當地風俗,這是普世共通的道理。婆婆尊重媳婦是因為她的收入改善全家人的生活。當我們女人能利用天賦和精力,就能開始展現出自己的價值,這會讓每個人的生活變好。

 

 

隨著女人獲得權力,家庭繁盛,社會也繁榮。這個連結建立在一個簡單事實上:每當你被納入原本被排除的群體,每個人都會受益。當你努力納入全球占半數人口的所有女性,就會裨益每個社群的所有成員。性別平等能提升每個人。

 

從教育、就業和經濟成長的高比例到未成年生子、家暴和犯罪的比例降低──接納與提升女性跟健康社會的跡象息息相關。女性的權力與社會的健康、財富一起上升。由男性宰制的國家出問題,不只因為他們沒善用女性的才能,也因為他們被排他性強烈的男性主導。除非他們換領袖或領袖的看法改變,否則那些國家不會成功。

 

了解增強女性權力與社會財富健康之間的關聯對全人類很重要。雖然近二十年來我們在工作中獲得許多洞見,但這是被我們漏失的重大理念,也是被我漏失的重大理念之一。如果你想要提升全體人類,就要增強女性的權力。這是你對人類最全面、普遍、高報酬的投資了。

 

我希望我能告訴你我是在什麼時刻領悟這個洞見的,但是我沒辦法。它就像緩緩升起的太陽,逐漸照到我身上──部分覺醒是別人分享與促進的,我們所有人都有同樣的理解,並且在世界上累積改變的動能。

 

我的好友吉莉安.諾耶(Killian Noe)贊助一個叫復原咖啡(Recovery Café)的組織,服務無家可歸、患有成癮症和精神疾病的患者,幫他們建立自己喜歡過的生活。吉莉安啟發我去深入探索事情,她有個在朋友圈裡很著名的提問:「你現在比以前對『它』有什麼更深刻的了解?」我喜歡這個句子,因為它凸顯出我們如何學習與成長。智慧不在於累積更多知識,更重要的是深入理解重大的真理。年復一年,靠著朋友、夥伴與前輩們的支持和洞見,我清楚看到貧窮與疾病的主要原因來自於文化、財務與法律上對女人的局限。這些限制妨礙了女人為自己與子女所能做的,也妨礙她們認為自己做得到。

 

 

對我而言,這就是女性們如何變成施力點和介入點,以跨越使人貧窮的各種障礙。構成本書的各章議題都有性別焦點:新生兒的母子健康、家庭計畫、婦女及女孩受教權、無薪工作、童婚問題、農業中的女人、職場上的女人。每個議題都由阻礙婦女進步的障礙造成。當這些障礙被打破,所開啟機會不只能讓女性脫貧,還能在每個國家與每個社會階層提升兩性平等。沒有其他單一改變更能改善世界的狀態了。

 

這個關聯與你在資料世界中所能發現的幾乎雷同。如果你搜尋「貧窮」,你會發現「沒有權力的婦女」;如果你探討「繁榮」,你會發現「擁有並且行使權力的婦女」。

 

當女人自己能決定何時生小孩;當女人能決定在何時嫁給誰;當女人能享有醫療,只做我們公平分擔的無薪工作;當女人得到我們想要的教育,做我們需要的財務決定,在工作上受到尊重,跟男人享有相同權利;當女人被訓練領導力,在幫助我們爭取高位的其他人協助下提升自我,女性就能一展身手……而我們的家庭與社群也才能接續發展。

 

我們可以把每項議題都當作一道牆或一扇門,我想我已經知道我們怎麼看待它們了,在今天已獲得權力的女性心中與腦中,「每道牆都是一扇門」。

 

讓我們一起拆除高牆,穿過這些門吧。

 

 

   

        名:提升的時刻

        版:遠流

        者:梅琳達.蓋茲

作者簡介:慈善家、商人兼全球女權的鼓吹者。身為比爾與梅琳達.蓋茲基金會的共同主席,梅琳達負責設定這個世界最大慈善機構的方向與優先事項。她也創立了樞紐創投投資與育成公司,致力於從美國的婦女與家庭帶動整體社會進步。梅琳達在德州達拉斯長大,具有杜克大學電腦科學學士與福夸商學院的MBA學位。她與丈夫比爾.蓋茲現居西雅圖,育有三個孩子。

 

同場加映

莊淑芬:我從女人身上學到的比男人多

鄒開蓮:所有人都是帶著某種程度的未知闖蕩

馬雅芬:就這樣把50嵐推向國際

圖片提供:
VisualHunt、遠流出版

非常木蘭

非常木蘭 https://www.facebook.com/verymulan?ref=hl

文章 29

非常木蘭是支持女人圓夢的社會企業,扮演Empower角色,陪伴妳實現自我、活出態度與魅力。