社會創新 行動不便,是社會的設計有Bug:拿下英國創業家獎的姿勢調整椅 Aergo

by  游婉琪
來自台灣的余欣樺(Sheana),是2019英國女性創業家獎(Women in Innovation)得主。她幼時意外摔斷鎖骨,只能單肩負重,引發脊椎側彎。長大後,就讀英國皇家設計學院(Royal College of Art)期間,與當地特教學校的合作,再次觸發這段兒時回憶。認為設計應以解決人類問題為出發點的她,決定替行動不便的孩子打造能架在不同椅座上的智能姿勢調整椅Aergo,卻意外發現非身障族群也有這方面的需求。

 

包括余欣樺在內,去年共有9位女性獲得英國女創業家獎。頒獎人Greg Clark指出,她們都利用各自擅長的創新技術,解決當前社會面臨的巨大挑戰。有感於創新創業項目資金中,只有七分之一投資於女性企業家,英國政府從2016年開始舉辦女性創業家獎,鼓勵更多女性投身創業、實踐她們改變世界的企圖心。

余欣樺透過Aergo,希望影響更多設計師及政策制定者「以人為本」地設計。© Aergo / 提供

共融的輔具,不該是隔離的標籤

 

余欣樺小學五年級那年,因為父親工作外派,舉家搬遷到泰國定居。當地美國學校又翻又跳的體操課難不倒西方同學,肢體較不靈活的余欣樺,卻在某次側翻不慎摔傷,左邊鎖骨完全斷裂,必須仰賴輔具支撐,固定肩膀。那段時間只能用右肩背著沉重書包的她,被診斷出脊椎側彎的後遺症。矯正復健之路上,她切身感受姿勢對人體健康、尤其是發育中孩童有多重要。

 

這樣的成長經驗成為余欣樺日後關注「社會設計」的種子。回台灣就讀成功大學工業設計系時,偏重工科技術領域的學習內容,讓她發現自己更在意設計是否具備溫度、連結人類社會生活,「設計不該只是為了提升產品外觀,或單純講求工業技術」。

 

大二那年,英國聖馬丁藝術設計學院(Central Saint Martins College of Art and Design)來台招生,余欣樺捧著作品集,走上心目中理想的設計之路。在聖馬丁,她探索不同領域的產品設計,從智慧型手機到居家設計,逐漸發現自己對醫療產品特別感興趣。

 

畢業後,她申請上皇家設計學院(Royal College of Art)與倫敦帝國大學(Imperial College London)共同開設的雙碩士學程。學程與當地專為傷殘學童打造的寄宿學校合作,那是余欣樺第一次看到一群因為腦性麻痺而無法控制肌肉神經、甚至半身沒有肌肉的孩子。「這比我小時候還慘」,余欣樺發現,這群孩子通常核心力量不足,必須仰賴各種輔具生活;然而市場上可供選擇的醫療輔具,注重功能性更甚於使用者感受,生硬的外觀讓輔具成為另一種標籤。





創新的設計,讓輔具融入生活

 

英國對身心障礙兒童的社福政策與照顧觀念已相對進步,但這群孩子難免因口齒不清、坐姿歪斜遭受異樣眼光,這對他們的心理成長—尤其在青春期—往往造成很大的負面影響。一位家長告訴余欣樺,他的孩子參加畢業舞會,場地沒有無障礙廁所,孩子忍到受不了,只好打電話請媽媽接他回家,放棄了難得的社交時刻;孩子在學校很難交到朋友,因為太多活動規劃忽略了他們的需求。

 

余欣樺不禁回想兒時,雖然經常到復健診所報到、得勤做各種瑜珈伸展操,但不至於坐輪椅、仰賴他人照顧。深感幸運的同時,她決定設計出能協助腦麻兒童維持良好坐姿的智能座椅。她認為良好的坐姿不僅能讓呼吸道順暢,避免脊椎側彎或肌肉不正常發展;從社會層面來看,也能幫助這群孩子培養自信,更融入社會。



透過專利感壓氣囊技術,歷經前後三年蒐集數據建立資料庫、尋找使用者測試與通過各項醫療認證,余欣樺終於在2019年推出理想中的智能姿勢調整椅—能架在餐椅、桌椅、輪椅等不同椅座上,當使用者改變坐姿,感壓氣囊會自動偵測計算,依照使用者需求調整到合適位置。產品回母校展示時大受好評,更有許多非身障群族表示他們也有坐姿調整的需求。幾經評估後,余欣樺決定成立輔具品牌Aergo,未來將陸續針對體能退化的銀髮族、長期久坐的辦公族等不同客群,打造出合適的機能座椅。

 

管理與行銷,都要人性化溝通

 

研發過程中,余欣樺的母親大力支持,原本認為「女孩子創什麼業」的父親,看著她的努力也逐漸改觀,開始提供建議、轉介資源。父親過去任職公司的老闆,聽完余欣樺的設計理念後,不僅同意代工量產,更自掏腰包投資Aergo,「把錢花在有意義的事情上」。

 

殘疾人權倡議者拋出「The Social Model of Disability」概念,主張行動不便是肇因於設計不夠完善的社會系統,而非個人的殘缺。余欣樺透過Aergo回應這樣的理念,希望影響更多設計師及政策制定者「以人為本」地設計。例如英國的醫療輔具市場很小,業者大多與政府合作,競爭不激烈,因此許多產品量產後,多年來不見改善或升級。許多家長告訴余欣樺,雖然英國健保(NHS)提供補助,但受限於經費短少與人力不足,補助核定撥款往往要等上一年多,此時孩子的體格早已隨著發育,不符合遞件申請時的評估需求。



因此Aergo不仰賴政府補助,改與慈善團體和輪椅經銷商合作,有需求的家庭同樣接受復健師評估,但最快一個月、最多六個月便能取得適用輔具。少了補助,費用雖然較高,但慈善團體會協助募資;從長遠看,盡早取得適用輔具可避免病情惡化,反而省下更多未來的花費。余欣樺也特別委託一位同為輪椅族的部落客管理Aergo的社群媒體,就是期望品牌的溝通能更接地氣、更貼近目標族群的需求。

 

海外創業,她的經驗你的補帖

 

非商管背景出身的余欣樺說,自創品牌之路多虧學校孵化器的陪伴,得以參考許多新創同業的經驗,其中最寶貴的,是認知到:千萬別急需資金就低估了股權價值,應把公司的「未來價值」納入考量。一位前輩曾建議:「評估未來市場的大小,以及你可能達到的市佔率,來估算公司的未來價值。」再以「未來價值」為發展目標,設定每年的里程碑,例如取得哪些專利認證,能維持公司應有的價值?達標的里程碑與未來價值,都是與資方洽談的籌碼。

 

余欣樺建議有志投身海外創業圈的女性,可透過SeedcampFounders FactoryTechstarEntrepreneur First等創業加速器和孵化器的活動,拓展人脈、尋找資源,此外,她特別推薦高科技新創公司申請 Royal Academy of Engineering (RAEng) 的企業獎學金,除了5萬英鎊獎金,還有一年的創業輔導,許多創業導師都是財經雜誌《FORTUNE》評選的世界500大企業家。





對余欣樺而言,創業最大的挑戰是領導與管理。她花了許多時間了解員工的個性、價值觀與習慣,客製化專屬的溝通方式;每季一對一的會議,讓員工暢所欲言;並透過管理工作目標來維持員工動力。從新進階段,她便深入了解員工的職涯發展目標,在季度會議確認工作內容是否仍與員工期待一致,有需要便適時調整;不吝給予鼓勵、補助進修,讓好人才願意留下來和公司打拚。

 

回首來時路,余欣樺說:「當你真心想做好一件事,只要出發點是好的,千萬什麼也別怕」,但勇敢大方的同時,也不能忘記謙虛學習,「我覺得持續反省、學習、進步,是很重要的領導態度。」

 

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圖片提供:
Aergo、余欣樺

游婉琪

游婉琪

文章 36

游婉琪,花東新移民,曾任平面媒體文字記者,恢復自由之身後持續爬格子,目標每天都更靠近山海些。